環境省_サンゴ礁生態系保全の意義|サンゴ礁保全の取り組み

サンゴ礁生態系保全の意義

サンゴ礁はなぜ大切か

サンゴ礁には、様々な種類のサンゴに加え魚類や底生生物(ナマコ、貝類)など、多様な「いきもの」が集まり、熱帯雨林に匹敵するほど複雑で豊かな生態系を織りなしています。

サンゴ礁が重要な理由

  • サンゴ礁は多様な生きものたちのすみかであるとともに、漁業や観光の資源としても有用で、私たちの生活を支えてくれる大切な存在です。
  • サンゴ礁は成長すると、陸地を囲む海中の堤防のように、陸地を波から守る役目を果たします。
サンゴ礁に魚が群がる様子
サンゴ礁に魚が群がる様子
 

サンゴ礁の現状

上記のように、サンゴ礁は私たちにとって大切な宝物ですが、いくつかの課題を抱えています。

  • 陸域からのゴミや土砂の廃棄・流出によって、直接サンゴ礁が破壊されたり、海水が濁ることで海中に日光が届かなくなりサンゴ礁が衰退する、といった人間活動による被害が生じています。
  • サンゴの天敵であるオニヒトデやガンガゼなどの異常発生によって、サンゴは大きな危機にさらされています。しかも、異常発生の原因は解明されていません。
  • 近年では、海水の温度上昇によるサンゴの被害も大きな問題になっています。
サンゴの白化現象
サンゴの白化現象
開発工事等により川から海に流れ出した赤土
開発工事等により川から海に流れ出した赤土